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La lactancia materna es el acto de alimentar a un bebé con la leche materna que produce su madre. Considerada como la forma más completa y beneficiosa de nutrición para los recién nacidos y lactantes, esta proporciona no sólo los nutrientes esenciales para el crecimiento y desarrollo, sino también una serie de beneficios inmunológicos y emocionales para el bebé y la madre. Para que conozcas cuáles son, en Hospital Nacional te contaremos los más importantes. ¡Conócelos aquí!

Beneficios de la lactancia materna

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1. Nutricionales

Esta es una fuente completa de nutrientes que se adapta perfectamente a las necesidades del bebé en cada etapa de su desarrollo. Contiene proteínas, grasas, carbohidratos, vitaminas y minerales en proporciones óptimas para el crecimiento y la salud general del bebé. Además, es fácilmente digerible, lo que reduce el riesgo de problemas gastrointestinales en el bebé.

2. Inmunológicos

Está cargada de anticuerpos y otras sustancias que fortalecen el sistema inmunológico del bebé. Los anticuerpos proporcionados por la madre ayudan a proteger al bebé contra infecciones y enfermedades, proporcionándole una inmunización natural durante los primeros meses de vida. Esto es especialmente crucial dado que el sistema inmunológico del bebé aún se está desarrollando.

3. Vínculo emocional

La lactancia va más allá de la nutrición. Es un acto íntimo que fortalece el vínculo emocional entre la madre y el bebé. El contacto piel a piel durante la lactancia promueve la liberación de hormonas como la oxitocina, que contribuyen a la formación de un apego seguro y afectuoso entre la madre y el bebé.

4. Estimulación del desarrollo infantil

El acto de succionar durante la lactancia también estimula el desarrollo de las habilidades motoras orales del bebé, incluyendo la coordinación de la lengua y la mandíbula. Este proceso natural contribuye al desarrollo adecuado del habla y la deglución.

5. Beneficios para la madre

La lactancia no solo beneficia al bebé, sino que también tiene efectos positivos para la madre. Ayuda a la recuperación posparto al favorecer la contracción uterina, reduciendo así el riesgo de hemorragias. Además, puede ayudar en la pérdida de peso posparto, ya que el cuerpo utiliza las reservas de grasa acumuladas durante el embarazo para producir leche.

6. Prevención de enfermedades

Tanto para la madre como para el bebé, la lactancia se asocia con una reducción en el riesgo de diversas enfermedades y condiciones. Para la madre se ha demostrado que reduce el riesgo de cáncer de mama y ovario, así como la prevalencia de la diabetes tipo 2. En el caso del bebé, se ha vinculado a una menor incidencia de infecciones respiratorias, otitis media, alergias y obesidad infantil.

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7. Duración recomendada

Las organizaciones de salud, como la Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), recomiendan la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida del bebé. Luego, se sugiere que continúe junto con la introducción de alimentos complementarios hasta al menos el primer año de vida, y más allá si tanto la madre como el bebé lo desean.

8. Desafíos de la lactancia

Aunque es un proceso natural, no siempre es fácil y puede presentar desafíos. Algunas mujeres experimentan problemas como dolor en los pezones, bajos niveles de producción de leche, o dificultades en el agarre del bebé. La falta de apoyo adecuado y la presión social también pueden influir en la decisión de la madre de continuar o no con ella.

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La lactancia materna es una práctica integral que va más allá de proporcionar nutrición al bebé, pues también ofrece beneficios inmunológicos, emocionales y de desarrollo, tanto para el bebé como para la madre. Aunque puede presentar desafíos, esta continúa siendo una opción recomendada por expertos en salud para garantizar un inicio saludable en la vida del bebé. La clave radica en el apoyo adecuado, la información y la comprensión de las necesidades individuales de cada madre y bebé.

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